0

Το 2019, η πολυτελής μάρκα μαργαριταριών της Αυστραλίας Paspaley γιόρτασε έναν αιώνα από τότε που ο ιδρυτής της, Theodosis Paspaley, προσγειώθηκε στις αυστραλιανές ακτές και άρχισε να χτίζει την κορυφαία εταιρεία μαργαριταριών της χώρας.

Η οικογένεια Paspalis μετανάστευσε από την Ελλάδα στις ακτές της Αυστραλίας το 1919, αφήνοντας το μακρινό αλλά όμορφο νησί Καστελόριζο, που βρίσκεται ακριβώς έξω από την ακτή της Τουρκίας, και εγκαταστάθηκε στο Cossack της Δυτικής Αυστραλίας.

Εκείνη την εποχή, η βόρεια ακτή της Αυστραλίας ήταν στην πραγματικότητα η πλουσιότερη περιοχή στον κόσμο για τη συγκομιδή φυσικών μαργαριταριών. Η οικογένεια Paspalis βρέθηκε ανάμεσα στους λίγους Ευρωπαίους που ζούσαν στην περιοχή μεταξύ των περισσότερων αυτόχθονων κατοίκων και μερικών δυτών μαργαριταριών από την Ασία.

Ήδη πολύ εξοικειωμένος με αυτούς τους θησαυρούς της θάλασσας από την πατρίδα τους, ο Πασπάλης, με μεγάλη βοήθεια από την οικογένειά του, δημιούργησε έναν στόλο που θα του επέτρεπε να ιδρύσει μια αυστραλιανή αυτοκρατορία μαργαριταριών.

Ο Πασπάλης ψάχνει μαργαριτάρια από τη δεκαετία του 1930

Τη δεκαετία του 1930, ο γιος του, ο 19χρονος Νικόλαος Πασπάλης, αγόρασε το πρώτο του σκάφος «Pearling lugger», και βουτούσε για φυσικά μαργαριτάρια, καθώς και για κοχύλια. Εκείνη την εποχή, οι αυστραλιανές πόλεις Broome, Cossack και Darwin ήταν τα σημαντικότερα λιμάνια στον κόσμο.

Οι περιοχές 80 Mile Beach και Broome αντιπροσώπευαν το 75 τοις εκατό της παγκόσμιας παραγωγής μαργαριταριών, με πάνω από 400 σκάφη να συλλέγουν έως και 2.000 τόνους κοχυλιών abalone ετησίως.

Αφού η περιοχή του Port Hedland έγινε λιγότερο κερδοφόρα λόγω της εξάντλησης των κοιτασμάτων αβαλονιών και μαργαριταριών, ο Paspalis μετακόμισε στα αχαρτογράφητα νερά του Darwin. Εκεί, κατάφερε να αυξήσει τον στόλο του σε συνολικά πέντε πλοία για μαργαριτάρια. Επίσης, στο Ντάργουιν ο Νικόλαος Πασπάλης άλλαξε το όνομα της οικογένειας σε Paspaley και στη συνέχεια ίδρυσε την εταιρεία Paspaley Pearling Company.

Αφού ξέσπασε ο Δεύτερος Παγκόσμιος Πόλεμος, η αυστραλιανή κυβέρνηση κατέσχεσε και στη συνέχεια κατέστρεψε όλα τα ρυμουλκά μαργαριταριών στη Βόρεια Αυστραλία για να τα κρατήσει μακριά από τους Ιάπωνες εισβολείς
Μετά τον πόλεμο, ο Paspaley μπόρεσε να αγοράσει τέσσερα πλοιάρια που είχαν εγκαταλειφθεί στο Ντάργουιν κατά τη διάρκεια του πολέμου, αλλά με κάποιο τρόπο είχαν ξεφύγει από τη διαδικασία διάλυσης της κυβέρνησης. Στη συνέχεια μπόρεσε να συνεχίσει την αγαπημένη του αναζήτηση μαργαριταριών στα κοντινά κρυστάλλινα νερά.

Ωστόσο, η εφεύρεση του πλαστικού κουμπιού στα μέσα της δεκαετίας του 1950 μείωσε τη μεγάλη ζήτηση για κοχύλια από φίλντισι, και αυτή η εξέλιξη κατέστρεψε κυριολεκτικά την αρχαία πρακτική και επιχείρηση της συγκομιδής των αβαλονιών, σχεδόν εν μία νυκτί. Αλλά αυτή η ξαφνική τροπή των γεγονότων δεν πτόησε τον Paspaley. Εμπνευσμένος από την επιτυχία της ανθηρής ιαπωνικής βιομηχανίας καλλιεργημένων μαργαριταριών “Akoya”, εκμεταλλεύτηκε τα άφθονα και ανώτερα κοιτάσματα μαργαριταριών της Νότιας Θάλασσας της Βόρειας Αυστραλίας, με στόχο να καλλιεργήσει το μεγαλύτερο και πολυτιμότερο καλλιεργημένο μαργαριτάρι στον κόσμο – το καλλιεργημένο μαργαριτάρι της Νότιας Θάλασσας.

Ο Paspaley διαπραγματεύτηκε μια κοινοπραξία με την οικογένεια Kuribayashi από την Ιαπωνία, χρησιμοποιώντας τους ίδιους ειδικούς των Iwasaki/Mitsubishi που είχαν πρωτοπορήσει στα έργα καλλιέργειας μαργαριταριών πριν από τον πόλεμο. Η ίδια η οικογένεια Κουριμπαγιάσι δεν είχε δική της εμπειρία στην καλλιέργεια μαργαριταριών, αλλά ήταν οι ιδιοκτήτες του ιαπωνικού στόλου μαργαριταριών που ταξίδευε από την Ιαπωνία κάθε χρόνο, καταδυόμενος για κοχύλια αβαλονιών και μαργαριτάρια στις ακτές της Βόρειας Αυστραλίας.

Σύντομα η αυστραλιανή κυβέρνηση ενέκρινε τη δημιουργία των δύο πρώτων εκμεταλλεύσεων μαργαριταριών στην Αυστραλία, μία στο Kuri Bay (που πήρε το όνομά της από τον Kuribayashi) και μία στο Port Essington. Αρχικά, το πρόγραμμα Kuri Bay ελεγχόταν από την οικογένεια Kuribayashi και το πρόγραμμα Port Essington από την Paspaley Pearling Company.

Το 1989, με τον Nick Paspaley Jr. στο τιμόνι της εταιρείας, τα δύο εγχειρήματα συγχωνεύτηκαν με την επωνυμία Paspaley Pearling Company. Μέχρι τη δεκαετία του 1970, τα καλλιεργημένα μαργαριτάρια της Νότιας Θάλασσας είχαν γίνει γνωστά απλώς ως “μαργαριτάρια της Νότιας Θάλασσας”. Η ποιότητά τους ήταν τέτοια που δημιούργησαν τη δική τους ξεχωριστή κορυφαία κατηγορία καλλιεργημένων μαργαριταριών, κυριαρχώντας στην παγκόσμια αγορά κοσμημάτων από μαργαριτάρια. Σύντομα, οι τιμές των μαργαριταριών της Νότιας Θάλασσας ήταν κυριολεκτικά εκατοντάδες φορές υψηλότερες από εκείνες των φημισμένων καλλιεργημένων μαργαριταριών Akoya της Ιαπωνίας.

Ο Paspaley δημιούργησε το πολυτιμότερο από όλα τα φυσικά μαργαριτάρια

Ο Nicholas Paspaley Sr. είχε καταφέρει κάτι που για άλλους μπορεί να φαινόταν αδύνατο: δημιούργησε καλλιεργημένα μαργαριτάρια της ίδιας ποιότητας με τα φυσικά μαργαριτάρια της Νότιας Θάλασσας – τα πιο όμορφα και πιο πολύτιμα από όλα τα φυσικά μαργαριτάρια. Σε αναγνώριση των επιτευγμάτων του, ο Paspaley διορίστηκε μέλος του Τάγματος της Βρετανικής Αυτοκρατορίας το 1982 για το έργο του στη βιομηχανία μαργαριταριών και τη συμβολή του στον επιχειρηματικό κόσμο της Αυστραλίας, καθώς και για την κοινωνική του προσφορά.

Ο Ελληνοαυστραλός τιμήθηκε επίσης με την υποτροφία Paul Harris Fellowship για τις υπηρεσίες του στην κοινότητα μέσω του οργανισμού Rotary International. Ο Nicholas Paspaley Sr. πέθανε το 1984, αφού είχε αφιερώσει ολόκληρη τη ζωή του στη βιομηχανία μαργαριταριών, εκπληρώνοντας το όραμά του για τη δημιουργία εξαιρετικών καλλιεργημένων μαργαριταριών. Παράλληλα, συνέβαλε σημαντικά στη συνολική κοινωνική και οικονομική ανάπτυξη του Ντάργουιν.

Ο Nick Paspaley Jr. είχε ενταχθεί στην εταιρεία Paspaley Pearling Company το 1969 μετά την αποφοίτησή του από το Πανεπιστήμιο του Σίδνεϋ με πτυχίο Οικονομικών. Πέρασε όλη του τη ζωή δουλεύοντας με τον πατέρα του και βοηθώντας να γίνουν πραγματικότητα τα όνειρα της ελληνοαυστραλιανής οικογένειας του. Το 1999 ανακηρύχθηκε Σύντροφος του Τάγματος της Αυστραλίας για τις υπηρεσίες του στην εξαγωγική βιομηχανία της Αυστραλίας. Συνέβαλε επίσης καθοριστικά στην ίδρυση της κοινοπραξίας South Sea Pearl Consortium, ενός μη κερδοσκοπικού οργανισμού που έχει δεσμευτεί να προωθεί και να προστατεύει τη νομική ταυτότητα και τα μοναδικά χαρακτηριστικά του μαργαριταριού της Νότιας Θάλασσας.

Σήμερα, η Paspaley Pearling Company είναι γνωστή ως η μεγαλύτερη και παλαιότερη εταιρεία μαργαριταριών της Αυστραλίας, η οποία προμηθεύει μαργαριτάρια της Νότιας Θάλασσας στη βιομηχανία πολυτελών κοσμημάτων. Η εξαιρετικά επιτυχημένη ελληνοαυστραλιανή οικογενειακή επιχείρηση έχει πλέον επεκταθεί και σε ακίνητα και άλλες επιχειρηματικές δραστηριότητες.

You may also like

Comments

Leave a reply

Your email address will not be published.